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la O de “no” y “most”

La pronunciación de la o en inglés puede parecer evidente, pero la verdad es que tiene su historia.

Como es el caso de muchas vocales en inglés, esta letra tiene varias pronunciaciones, por ejemplo, en palabras como to, not, now y word. En esta entrega, sin embargo, quiero hablar del sonido de la en no y most, que también es el sonido que utilizamos para hablar de the letter o. 

En realidad esta vocal es un diptongo, es decir, una combinación de dos vocales (por eso se escribe /əʊ/en el alfabeto fonético). La postura de la boca cambia durante su pronunciación, terminando en una postura similar a la de la en español. Es algo que puedes ver perfectamente en este excelente vídeo de la BBC.

Igual que muchas otras vocales, la pronunciación de la o cambia en las diferentes variedades de inglés. Sin embargo, para un estudiante del idioma lo importante es simplemente dar un poco de forma al sonido, es decir, evitar el sonido uniforme de la española. A veces esto es muy importante para marcar bien la diferencia entre distintas palabras, por ejemplo, entre las palabras won’t want. 

He hecho una grabación con mis amigos Michael (inglés) y Lucía (española) para que podáis comparar nuestras pronunciaciones de la o, y también otras vocales, en las palabras en la lista de abajo. Al principio hemos dejado a Lucía decir las palabras cómo le pareciera bien; después, hemos ido corrigiendo su pronunciación palabra por palabra. Puedes escucharnos aquí:

Descarga el audio aquí (botón derecho, Guardar enlace como): O examples

won’t / want

own / on

most / must

woke / walk

low / law

coast / cost

boat /bought

clothes / cloth

don’t /done

 

Intenta exagerar y alargar el sonido de la en inglés para que te acostumbres a utilizarlo. Lo puedes hacer repitiendo en voz alta frases como las siguientes. Puedes escuchárnos repasarlas aquí:

Descarga el audio aquí (botón derecho, Guardar enlace como): O exercises

He won’t want to go.

When I woke up, I was alone. 

The buses in Rome are slow.

Have you found your phone?

Most people don’t know.

Hotels on the coast cost more.

You should focus on this post.

Download the audio, and then practice it alone at home.

Now I don’t know.

They broke up before she ever brought him home. 

We haven’t spoken since our last phone call. 

Las frases de arriba también incluyen palabras con los sonidos /aʊ/ (found, download) y /ɔ:/ (brought, audio). Sería buena idea repasar mis entregas sobre estos sonidos (aquí y aquí) y practicar la diferencia entre los tres.

 

Posted by Zac on Nov 28, 2012 in Posts with audio, Pronunciation
 
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5 pasos para mejorar tu pronunciación en inglés

Tu pronunciación no tiene que ser perfecta, pero evita los errores más chillones.

¿Quieres mejorar tu pronunciación? Sigue estos cinco sencillos (o no tan sencillos) pasos…

1. Fijarte en la acentuación.

La acentuación es importantísima, no solo la de las palabras sueltas sino también la de las frases enteras, también llamada sentence stress. Cuando tus frases tienen un ritmo más propio del inglés suenan más natural y son más fáciles de entender. Además, la acentuación correcta facilita la pronunciación correcta de las vocales (véase el paso 2). El sentence stress es algo que se debería aprender desde el primer día, pero desafortunadamente la mayoría de los cursos de inglés lo tratan como si fuera un detalle o una curiosidad.

Puedes leer mi entrega sobre sentence stress aquí. En esta entrega y en esta tienes unas palabras que suelen dar problemas a los hispanohablantes.

2. No pronunciar las vocales demasiado fuerte.

Una de las peculiaridades del inglés es que la acentuación de las palabras y frases influye en la pronunciación de las vocales. Las vocales en sílabas no acentuadas tienen tendencia a convertirse en una i corta o en schwa, la vocal difusa que en realidad es la más común de todas.  Puedes leer más acerca de este importantísimo tema  en esta entrega. También merece la pena repasar mis entregas sobre la u, auy la pronunciación de vocal + en inglés para aprender a suavizar un poco tus vocales fuertes de hispanohablante.

3. No omitir consonantes al final de las palabras. 

El último sonido de las palabras es muy importante no solo para que tu inglés sea correcto, sino también para que sea entendible. En la mayoría de los casos los hispanohablantes se comen estos sonidos sin darse cuenta, así que si piensas que no tienes este problema, ¡es muy probable que estés equivocado!

Si pronuncias la s final cuando debes, ya vas por buen camino. Asegúrate de que también pronuncies bien la m en palabras como name y sometimes, y la en palabras como card y keyboard. También es muy importante la pronunciación correcta de la terminación –ed en pasado, así como las contracciones con ‘d, ‘ll, ‘ve, ‘m, etc.

4. No pronunciar las letras mudas. 

Esta es la mejor manera de mejorar tu inglés con el mínimo de esfuerzo. En muchos casos, la pronunciación correcta de las palabras es más sencilla que la incorrecta, por ejemplo, en palabras como half, debt y through. Estudia la lista en este post, y el vídeo que lo acompaña.

5. Evitar añadir una vocal antes de palabras como eSpain

Otra vez, se trata de un error que la gente tiene sin darse cuenta. Pero el caso es que para el oído del angloparlante “espanish” y Spanish son muy distintos, sobre todo cuando se comete el error de utilizar el artículo an con palabras de este tipo (an “espanish” singer, an “especial” person). Siempre tendrás algo de acento, pero si evitas este error tan típico de los hispanohablantes por lo menos no sabrán inmediatamente cuál es tu lengua materna. Puedes leer más acerca de este tema aquí, y ver un vídeo sobre él aquí.

 

 

Posted by Zac on Sep 18, 2012 in Pronunciation
 
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take a wok, ¡versión vídeo!

 

Este vídeo está basado en una de mis primeras entregas. Podéis ver la versión original aquí.

Me gustaría leer vuestros comentarios, o aquí o en Youtube. En mi vídeo anterior alguien dijo que preferiría que el video fuera completamente en español. ¿Qué opináis?

 

Posted by Zac on Jul 30, 2012 in Pronunciation, Video
 
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espanish espeakers are especial: ¡versión video!

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¡Mi primer video en youtube! Basado en esta entrega.

Posted by Zac on Jun 21, 2012 in Pronunciation, Video
 
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sentence stress y los verbos auxiliares

En una entrega reciente hablé de la importancia de la acentuación de las frases, o sentence stress, en la pronunciación del inglés. Además de dar un aire más natural a nuestras frases, a veces la acentuación es esencial para que nos entendamos.

Por ejemplo, una gran diferencia entre las negaciones y las afirmaciones es que los verbos auxiliares (y también el verbo to be) no se acentúan cuando son afirmativos, pero sí cuando son negativos. Por ejemplo, considera estas dos frases:

I can swim.

I can’t swim.

Escúchalas aquí:

Si te fijas en el énfasis que damos a las sílabas de cada frase, notarás que se acentúan así:

I can swim.

can’t swim.

Si te has preguntado alguna vez por cómo los angloparlantes distinguen entre dos palabras tan similares como can y can’t, encontrarás la respuesta en la acentuación. Aunque no oigamos la ‘t de can’t, inconscientemente sentimos que la frase es negativa por su ritmo.

Ese ritmo también influye en la pronunciación de las vocales de las dos palabras. Como expliqué en mi entrega sobre el schwa, la vocal difusa que es la más común en inglés, las vocales de las sílabas no acentuadas tienen tendencia casi a desaparecer. Si vuelves a escuchar las dos frases de arriba, notarás que la palabra can casi no tiene vocal.

La tendencia que tienen las vocales de los auxiliares afirmativos a desaparecer es sin duda la raíz del uso de las contracciones en inglés. Acuérdate de que casi siempre utilizamos las formas contraídas cuando es posible. Por ejemplo,

We are here. → We’re here.  

I would go. → I’d go.  

Escucha:

Aquí van más ejemplos de frases afirmativas y negativas con auxiliares. Escúchalas fijándote en la acentuación de cada una. Intenta imitarlas. Ten en cuenta que muchas veces la buena acentuación se logra quitando énfasis a las sílabas débiles más que dando más énfasis a las sílabas fuertes.

I’ll go. / I won’t go.

She’s leaving. / She isn’t leaving.

I’d say that. / I wouldn’t say that.

I could see it. / I couldn’t see it.

They were kissing. / They weren’t kissing.

He was tired. / He wasn’t tired

Escucha:

 

 

 

 

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Posted by Zac on Apr 12, 2012 in Posts with audio, Pronunciation
 
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la acentuación de los phrasal verbs

Cada frase tiene su propio pulso.

Para que los phrasal verbs suenen realmente naturales, es importante que te fijes en el sentence stress, es decir, en la manera en que las sílabas fuertes y débiles alternan para dar una forma global a una frase (el tema de mi entrega anterior).

Leer más…

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Posted by Zac on Feb 27, 2012 in Pronunciation
 
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sentence stress: la acentuación de las frases en inglés

Como una sierra, cada frase tiene su propio perfíl.

En una entrega anterior hablé de la importancia de la acentuación de las palabras, sobre todo algunas en las que los hispanohablantes suelen fallar. Pero la importancia de la acentuación (o stress) va mucho más allá de la pronunciación de algunas palabras sueltas. En esta entrega vamos a ver por qué.

Leer más y escuchar…

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Posted by Zac on Feb 20, 2012 in Posts with audio, Pronunciation
 
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el inglés de los nativos

ray-charles-whatd-i-sayMuchos estudiantes de inglés se desesperan cuando escuchan el inglés de los nativos: en lugar de oír las mismas estructuras que han practicado tan cuidadosamente en sus clases, sólo oyen un corriente rápido e inirrumpido de sonidos indescifribles.
En esta entrega vamos a ver algunas diferencias entre el inglés de los libros de texto y el de la calle…
En inglés tenemos tendencia a comernos algunos sonidos (los hispanohablantes también tienen esta tendencia, ¡pero no son los mismos los sonidos que se comen!). Esto dificulta la comprensión para algunos extranjeros.
A veces la ortografia refleja esta tendencia, como es el caso de las contracciones. Como expliqué en una entrega anterior, generalmente utilizamos estas formas abreviadas por defecto, reservando las formas largas para situaciones en las que queremos enfatizar una parte concreta de nuestra frase.
De hecho, a los nativos nos gustan tanto las contracciones que cuando hablamos utilizamos algunas que no existen en la escitura, o por lo menos en la escritura formal. Por ejemplo, además de decir
He’ll (He will)
She’ll (She will)
I’ll (I will)
etc.
decimos
It’ll (It will)
That’ll (That will)
y
What’ll (What will)
Por ejemplo,
Do you think it’ll rain?
What’ll you do if the police stop you?
Lo mismo pasa con el auxiliar have, como expliqué en una entrega anterior sobre la pronunciación de las condicionales. Por ejemplo, la frase
I would have done that. (Lo habría hecho.)
se puede convertir en
I would’ve done that.
o incluso
I “wudda” done that.
La forma negativa puede salir igual de breve:
I wuddna done that. (No lo habría hecho.)
(¡Acuérdate de que en ningún caso se pronuncia la l de would! Véase would = wood.)
En las preguntas también cortamos el sonido de los auxiliares do/does/did, esas mismas palabras que los profesores siempre estamos recordando a nuestros alumnos de decir. Por ejemplo, en lugar de decir
What does he do?
a veces decimos
Whats he do?
En preguntas de este tipo muchas veces tampoco pronunciamos la h de he, y la frase se distorsiona aun más:
Whatsi do?
La misma pregunta en pasado también puede cambiar cuando la decimos rápidamente:
What did he do? –> What’d he do o What’di do?
Cuando el auxiliar did aparece antes del pronombre you a veces pronunciamos la fonéma /dz/, el sonido de la j en inglés:
What did you do?
puede convertirse en
What’d you do?
o
What’dja do?
Si has leído mi entrega sobre el schwa, ya sabes que las vocales no acentuadas suelen convertirse en esta vocal difusa. Por eso, you se convierte en ya en (o dja) en frases muchas frase, como las que acabamos de ver.
Lo mismo pasa con to en la mayoría de las frases. Además, esta preposición se suele juntar con la palabra que le precede. Las combinaciones siguientes son muy comunes.
going to –> gonna
want to –> wanna
got to –> gotta
Por ejemplo,
I’m gonna go. (I’m going to go.)
Whaddaya wanna do? (What do you want to do?)
We gotta go. (We’ve got to go.)
Fijarse en estas formas coloquiales es importante principalmente para entender mejor el inglés de los nativos. Los estudiantes de inglés harían bien en hablar un poco más claramente que el típico angloparlante que encuentran en un bar o que oyen en una serie de televisión policiaca. Como siempre digo que se debería aprender imitado a los nativos, reconozco que esto es un poco contradictorio.  Al fin y al cabo, cada uno tiene que buscar su propio equilibrio entre hablar correctamente y hablar con naturalidad.
ray-charles-whatd-i-say

What did you say? Eso me pregunto yo...

Muchos estudiantes de inglés se desesperan cuando escuchan el inglés de los nativos: en lugar de oír las estructuras que han practicado con tanto esfuerzo en sus clases, oyen nada más que un torrente rápido e ininterrumpido de sonidos indescifribles.

En esta entrega vamos a ver algunas diferencias entre el inglés de los libros de texto y el de la calle.

Aquí tienes una grabación en la que mi amigo Michael Beeson y yo repasamos el contenido de esta entrega. La puedes escuchar antes o después de leer el texto, cómo quieras:

[audio:http://www.hablamejoringles.com/wp-content/uploads//Native-english-wmichael.mp3]

Leer más…

Posted by Zac on Nov 7, 2011 in Pronunciation
 
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a mountain of money: algunas palabras problemáticas

mountain of money

Si te estás cansando de oírmelo decir, no me extraña, ¡yo también me siento como un disco rayado!: la mayoría de los problemas de pronunciación vienen de leer las palabras como se dirían en español. Aquí van unas palabras con las que hay que tener especial cuidado…

Leer más, escuchar y hacer ejercicios…

Posted by Zac on Jul 11, 2011 in Exercises, Posts with audio, Pronunciation
 
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Ouch!: la pronunciación de /aʊ/ en inglés

"Ouch" (/aʊtʃ/) es el sonido que un angloparlante hace cuando se hace daño.l

"Ouch!" (/aʊtʃ/) es el sonido que un angloparlante hace cuando se hace daño.

La mayoría de los hispanohablantes son capaces de pronunciar la vocal de palabras como how y loud perfectamente, pero desafortunadamente no lo hacen. En esta entrega vamos a ver cómo evitar errores con este fonema.

Leer más, escuchar y hacer ejercicios…

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Posted by Zac on Mar 23, 2011 in Exercises, Posts with audio, Pronunciation

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