how long will it take you to learn this?

stop-watch

En una entrega reciente sobre el uso de la palabra it mencioné que esta palabra se utiliza mucho en frases que tienen que ver con el tiempo. Por ejemplo,

It’s 5:00.

It’s late.

It’s time to go.

Además de usarse en frases sencillas como estas, it también es imprescindible para hablar de duraciones de tiempo, por ejemplo, en frases como

How long does it take? (¿Cuánto tiempo se tarda?)

It takes a day to get there. (Se tarda un día en llegar hasta allí.)

En este post vemos con más detalle el uso de it + to take en frases como estas.

Esta construcción suele resultar muy difícil para los estudiantes de inglés, pero en realidad no es para tanto. En castellano también se puede utilizar el verbo llevar (to take) de la misma forma:

Hacerlo bien lleva horas.

Como he explicado en una entrada anterior sobre it, siempre tenemos que identificar el sujeto de los verbos en las afirmaciones en inglés. Por eso, cuando hablamos de cuánto tiempo algo lleva en general (como en el último ejemplo) usamos it como sujeto. La estructura es la siguiente:

It takes + tiempo + verbo en infinitivo

Aquí van unos ejemplos:

It takes ten minutes to cook pasta.

It takes years to learn a musical instrument.

It takes a long time to get from one city to another in India.

Acuérdate de que para decir mucho tiempo decimos a long time, y que para preguntar ¿cuánto tiempo? decimos how long? Por lo tanto, las formas interrogativas de las frases de arriba empiezan con How long does it take…?

How long does it take to cook pasta?

How long does it take to learn a musical instrument?

How long does it take to get from one city to another in India?

Si esta estructura te resulta complicada, recomiendo que aprendas How long does it take de memoria y que la practiques añadiendo cualquier verbo en infinitivo después.

How long does it take + to lo que sea.

Cuando hablamos de cuánto tiempo le lleva una actividad a alguien en concreto, identificamos a la persona después del verbo to take:

It takes me/you/him/her/us/them/Bob/my parents hours.

Lo mismo pasa en las preguntas:

How long does it take you to make pasta? (¿Cuánto tiempo tardas en hacer pasta?)

How long does it take her to get to work? (¿Cuánto tiempo tarda en llegar al trabajo?)

Aunque estas preguntas parezcan complicadas, te resultarán más fáciles si aprendes de memoria el principio (How long does it take…?) y si añades la persona más la actividad después. Una buena manera de practicar sería empezar con sólo la persona:

How long does it take you?

How long does it take her?

How long does it take them?

How long does it take Allen?

How long does it take your brother?

Ahora, podemos añadir una actividad a cada una de estas preguntas:

How long does it take you to fall asleep?

How long does it take her to wash the dishes?

How long does it take them to do their homework?

etc.

Desde luego, estos tipos de frases pueden existir en cualquier tiempo verbal, así que convendría practicarlas en diferentes tiempos verbales. Por ejemplo, en el pasado simple:

How long did it take you to fall asleep?

How long did it take her to wash the dishes?

En las respuestas a estas preguntas también usaríamos el pasado simple (took):

It took me an hour to fall asleep.

It took her fifteen minutes to wash the dishes.

Los tiempos verbales que elijas practicar dependerán de tu dominio de los tiempos verbales en general. Igual que vimos en las entregas anteriores sobre it, si necesitas construir una frase complicada te resultará más fácil si lo haces paso a paso. Por ejemplo, para decir algo como

¿Cuánto tiempo tardarías en dormirte?

puedes seguir el siguiente proceso:

How long does it take? (presente)

–> How long would it take? (condicional)

–> How long would it take you? (añadiendo pronombre)

–> How long would it take you to fall asleep? (con la actividad en cuestión y el verbo en infinitivo).

Puedes seguir un proceso similar con la respuesta:

Tardaría una hora en dormirme.

It takes…

It takes me…

It would take me….

It would take me an hour…

It would take me an hour to fall asleep.

Ejercicios

Traduce estas frases al inglés:

1. ¿Cuánto tiempo se tarda llegar hasta allí?

2. Se tarda un día llegar hasta allí.

3. ¿Cuánto tiempo tardaste en terminar ese libro?

4. Tardé una semana.

5. Aprender un idioma lleva mucho tiempo.

6. Antes se tardaba un día.

7. ¿Cuánto tiempo tardaré en aprender a conducir?

8. Tardarás dos o tres meses.

9. ¿Cuánto tiempo habríamos tardado si esa carretera hubiera estado abierta?

10. Ella tardaría 15 minutos en lavar los platos.

Respuestas

1. How long does it take to get there?

2. It takes a day to get there.

3. How long did it take you to finish that book?

4. It took me a week.

5. It takes a long time to learn a language.

6. It used to take a day.

7. How long will it take me to learn to drive?

8. It will take you two or three months.

9. How long would it have taken us if that road had been open?

10. It would take her fifteen minutes to do the dishes.

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Posted by Zac on Feb 2, 2010 in Exercises, Grammar |

12 Comments

JULIO
Feb 3, 2010 at 6:25 am

Hola Zac!! Excelente post…pero me entro una duda….no seria lo mismo decir:
How long does she take it ? o How long does she take to do the dishes? segun tu explicacion deberia ser How long does it take her to do the dishes???? Me entra la duda si mis ejemplos podrian ser correctos….espero tu respuesta…


 
Eva Gonzalez
Feb 3, 2010 at 5:56 pm

Hola Zacarías,
Desearía saber si tu conoces al texto, en donde vengan reflejadas todas las estructuras gramaticales del ingles y su equivalente al español. Considero que esta es la parte más importante del aprendizaje además del audio que es el otro 50%.
Asi mismo desearía saber cual es para tí el texto de gramática inglesa mas completo.
Muchas gracias por tu amabilidad.
Eva Gonzalez.


 
Alejandra H
Feb 4, 2010 at 2:57 am

Hola Zac!! buen post, por favor me gustaría que explicaras sobre los phrasal verbs , su composicion gramatical, no puedo creer como una pequeña palabra le cambie el significado a un verbo.
Gracias.. espero tu respuesta
Alejandra Hurtado


 
zacht111
Feb 7, 2010 at 7:42 pm

Hola Julio,

Buena pregunta. “How long does she take to do the dishes?” también es correcto, pero significa algo así como “¿Cuánto tiempo dedica a fregar los platos?”. Es decir, implica que tiene un grado de control sobre el tiempo que pasa fregando. Un saludo. Zac


 
zacht111
Feb 7, 2010 at 7:44 pm

Hola Eva,

Siempre recomiendo la serie “English Grammar in Use” de Cambridge. Hay una versión del nivel “elementary” que incluye traducciones de las explicaciones y los ejemplos al español. Zac


 
JULIO
Feb 11, 2010 at 10:22 am

Gracias por la respuesta! La verdad ese dia me la pase pensando mucho… jaja bueno tengo otra duda…Decir:
How long have you been waiting here?…. ¿¿¿es correcto???
Ahora cambiando un poco el tema me gustaria que publiques un post acerca de los Stative Verbs… un saludo…


 

[...] Learn how to use the structure “How long does it take…?” [...]


 
henry
Feb 17, 2011 at 12:39 pm

hola zac.¡¡
en la pregunta numero 9:
¿Cuánto tiempo habríamos tardado si esa carretera hubiera estado abierta?
La respuesta dada es :
How long would it have taken us if that road had been open?

si es el tercer condicional, por que el verbo abrir no va en pasado? La respuesta seria esta?:

How long would it have taken us if that road had been openED?

o tiene que ir en presente simple el verbo abrir?

Muchas gracias, no te imaginas lo que estoy aprendiendo gracias a ti.


 
zacht111
Feb 17, 2011 at 3:54 pm

Hola Henry,
En realidad el uso de “open” y no “opened” no tiene que ver con el uso del condicional. Aquí “open” es un adjetivo que significa abierto/abierta/abiertos/abiertas. El verbo es “to be”. Saludos. Zac


 
mari
Jun 3, 2011 at 3:10 am

me parese q la explicacion es muy complicada gracias no me ayudo mucho disclpa


 
jms
May 19, 2012 at 3:06 am

9. How long would it have taken us if that road had been open?, en lugar de open no seria “opened”.

10. It would take her fifteen minutes to do the dishes. Es correcto poner “to wash the dishes”


 
lolitha
Jun 2, 2013 at 9:56 pm

gracias esto me ayudo mucho para pasar la meteria


 

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