las preposiciones “at”, “on” y “in”

Playing in (or on?) the street.

Las preposiciones son difíciles de dominar en cualquier idioma, ya que su uso no siempre es lógico y abundan las excepciones. Sin embargo, hay unas tendencias generales que te pueden ayudar a orientarte. Vamos a ver tres de las preposiciones más comunes en inglés: at, on y in

Aunque hay muchas excepciones, en muchos casos puedes imaginar que estas preposiciones van de lo pequeño hacia lo grande. Esto pasa tanto cuando hablamos del tiempo como del espacio:

En el espacio

Utilizamos at para hablar de puntos en el espacio: at the bus stop.

Utilizamos on para hablar de superficies: on the tableon the wall.

Utilizamos in para hablar de espacios de tres dimensiones: in the roomin Madrid.

En el tiempo

Cuando hablamos de horas (algo parecido a un “punto” en el tiempo) utilizamos at: at 9:00, at 12:00, etc.

Cuando hablamos de días (más grandes), utilizamos onon Friday, on September 3rd, on my birthday, etc.

Cuando hablamos de meses o años (aún más grandes) utilizamos in: in September, in 2013, etc.

 

En muchos casos, la preposición puede variar según el contexto o según cómo estemos imaginando un objeto o sitio.

Por ejemplo, si estamos hablando de un escritorio como una ubicación dentro de un cuarto, decimos at the desk. Por ejemplo,

She was sitting at her desk.

Si estamos hablando de la superficie del escritorio, decimos on the desk:

I have a picture of you on my desk.

Si nos queremos referir a los cajones de un escritorio, decimos in the desk, porque aquí se trata de un espacio de tres dimensiones.

He never kept any cash in his desk.

Lo mismo pasa con in the street y on the street: cuando hablamos de la ubicación de un sitio dentro de la ciudad, decimos que está on tal street. Pero si estamos hablando de la calle como un espacio en sí, o si queremos diferenciarla de la acera, podemos decir in the street, como por ejemplo en la canción Dancing in the Streets.

 

Errores comunes con at, on y in

En español se puede utilizar en para hablar de todos los tipos de espacios y tiempos de arriba, lo cual dificulta la traducción al inglés de frases con la preposición en en castellano.  Ten especial cuidado en las situaciones siguientes:

1.) Cuando hablamos de los distintos sitios dentro de una ciudad (por ejemplo, restaurantes, colegios, aeropuertos, etc.) solemos utilizar at, no in. Estos sitios son como distintos “puntos” en el mapa mental que tenemos de la ciudad, así que no los tratamos como espacios tridimensionales en la mayoría de las situaciones.  Aquí van unos ejemplos:

I’m in my at home. (véase “there’s no place like home: la diferencia entre ‘house’ y ‘home'”)

Are you in at work? (véase “working for a living”)

Let’s meet in at the restaurant.

I’ll pick you up in at the airport.

2.) Cuando hablas de meses, años o estaciones del año, acuérdate de utilizar in y no on. 

We met on in 1995

On In the summer we usually go to the beach.

It usually rains a lot on in April.

 

Ejercicios

Rellena los huecos con at, in on. 

1. Let’s meet ________ the train station.

2. Julie’s not ________ her room. Do you know where she is?

3. Remember to put some sunscreen  ________  your back.

4. How many days are there ________ November?

5. We spent the whole day  ________ the swimming pool, but we didn’t go ________  the water.

6. Are you busy  ________  Friday ________  5:00?

7. Why don’t you put some posters ________ the walls?

8. That was the most fun I’ve had ________ my whole life.

9. Do you know who won Eurovision ________ 1989?

10. Don’t leave your dirty socks ________ the floor!

 

Respuestas

1. Let’s meet at the train station.

2. Julie’s not in her room. Do you know where she is?

3. Remember to put some sunscreen on your back.

4. How many days are there in November?

5. We spent the whole day at the swimming pool, but we didn’t go in the water.

6. Are you busy on Friday at 5:00?

7. Why don’t you put some posters on the walls?

8. That was the most fun I’ve had in my whole life.

9. Do you know who won Eurovision in 1989?

10. Don’t leave your dirty socks on the floor!

 

 

 

 

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Posted by Zac on Sep 24, 2013 in Exercises, Grammar |

23 Comments

Luis
Sep 25, 2013 at 8:12 am

Hola Zac.
En el Item ‘En el tiempo’, la frase:
‘Cuando hablamos de días (más grandes), utilizamos on: on Friday, on September 3rd, on my birthday, etc.’
‘on September’ no debería ser: ‘in September’??
Gracias.


 
Carles
Sep 25, 2013 at 8:28 am

En los ejercicios hay un error.

Creo que debería ser asi:

*6. Are you busy ________ Friday ___ 5:00?


 
Rosa Maria
Sep 25, 2013 at 8:54 am

Gracia Zac por tu explicaión tan clara. Nunca me lo habian explicado así y creo que es muy fácil de recordar tal y como lo explicas.
Luis, creo que on September 3rd. es correcto porque te dice el dia concreto de Septiembre. No es así, Zac?


 
Javier
Sep 25, 2013 at 10:33 am

Luis,
Zac pone el ejemplo “on September 3rd” por eso es “on” (un día concreto). Para referirse a Septiembre (mes completo) sí que sería “in September”.


 
José
Sep 25, 2013 at 12:04 pm

Magnífica explicación. La primera vez que entiendo este lío. Thanks!


 
Zac
Sep 25, 2013 at 4:12 pm

Sí, efectivamente, aunque incluye el nombre del mes, September 3 es un día, y por eso va con “on”.


 
Karen
Sep 25, 2013 at 5:16 pm

Thank you very much Zac, for this wonderful post. I asked myself many times how I could use these prepositions correctly. Thank you again.


 
Kety
Sep 25, 2013 at 7:14 pm

Thank you so much!! Your clues are really useful!!!!!


 
monis
Sep 25, 2013 at 8:53 pm

Espectacular post Zach. De los mejores y más útiles que he leído en el blog.


 
Angélica
Sep 26, 2013 at 12:31 am

Muchísimas gracias por la explicación. Creo que con esta magnifica explicación, será más dificil cometer los cotidianos errores.


 
Carolina
Sep 26, 2013 at 10:32 am

Muchísimas gracias, después de muchos años una explicación clara.


 
Zaida
Sep 26, 2013 at 12:24 pm

Excelente post te felicito….


 
Cris
Sep 28, 2013 at 10:02 am

Hola Zach, muchas gracias por el post y por tu blog es estupendo!!!!
Pero tengo una duda, en la frase: Remember to put some sunscreen __on_ your back, no entiendo porque es “on” y no “in”, la bolsa al final es algo tridimensional no una superficie.
¿Es una excepción, o no he entendido bien la regla?

Gracias
Cris


 
Vira
Sep 28, 2013 at 4:37 pm

Cris la palabra back se refiere a la espalda.. Por eso dice on your back


 
Rodri
Oct 4, 2013 at 1:07 pm

Que bueno que encontre este blog! ya lo agregue a favoritos.

Las explicaciones son excelentes! Los ejercicios lo complete sin errores 🙂


 
Miguel
Oct 5, 2013 at 11:52 am

Años usando estas 3 preposiciones incorrectamente y era así de fácil….??!!!
Esta pagina web es una joya de recurso para corregir el ingles que incorrecta e insuficientemente aprendemos los estudiantes en España.
Te estoy muy agradecido, Tobias, tu esfuerzo en crear este blog me está ayudando mucho en mi aprendizaje del idioma con el que llevo luchando ya 8 meses en Manchester.
Un saludo.


 
Ganador
Oct 10, 2013 at 12:02 am

creo que utilizamos “at” tambien en el tiempo. Ej: at the moment (tiempo)
dijo einstein: espacio y tiempo son relativos (teoria de la relatividad)


 
imp
Oct 24, 2013 at 7:18 pm

En la frase 5, ¿no sería “into the water”? “Go” es un verbo de movimiento, no de estado. La traducción sería “pero no nos metimos en el agua”. Para utilizar “in” debería ser “but we weren´t in the water” = “pero no estuvimos en el agua”, no?


 
Victor
Feb 3, 2014 at 8:02 pm

Gracias por todo tu blog, no se como mi nivel de Ingles mejoró muy rápido de un A2 penoso a un B2 y en todas las entradas que he visto asta ahora he encontrado cosas muy muy interesantes. Sigue así.


 
estebam
May 19, 2014 at 11:55 pm

HOLA A TODOS Y DIGO QUE SOY UNA BUENA PERSONA PERO PARA EL INGLES SOY MEJOR 😀


 
Tene
May 20, 2014 at 1:33 pm

Perfecta explicacion! por fin algo claro despues de mucho tiempo!


 
yeimi
Oct 26, 2015 at 11:08 pm

si esta super facil


 
Marisol Vera Ipenza
Jan 29, 2016 at 9:31 pm

Me gustó tu blog, las explicaciones son muy buenas, me estoy animando a estudiar el ingles, ojala lo pueda lograr.


 

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