problemas con el infinitivo en inglés

outer-space-vol1outer-space-vol1En la última entrega vimos unos usos comunes del gerundio. Ahora hacemos lo mismo con el infinitivo.
Hay unas reglas generales que te pueden ayudar a utilizar mejor el infinitivo.
Igual que con el gerundio, no hay más remedio que aprender algunos verbos que tienen que
combinarse con otros verbos en el gerundio.
La buena noticia es que puedes eliminar el 80% de los errores con el infinitivo si te concentras en un número muy limitado de verbos, es decir, lo más comunes. El error más común es probablemente no utilizar el infinitivo con to want, que debe ser uno de los verbos más comunes en el idioma. Jose María Aznar cometió este error a la perfección (si se puede decir) cuando dijo lo siguiente en el discurso que analicé en una entrada anterior:
Do you want win, or not? If you want win, you will take a decision to win.
Lo correcto sería lo siguiente:
Do you want to win, or not? If you want to win, you will take a decision to win.
Este error suena fatal, así que haz lo que haga falta para evitarlo. Una buena técnica sería repetir frases de este tipo hasta la saciedad:
I want to go with you.
We want to eat out.
He wants to spend a year abroad.
Girls just want to have fun.
etc.
Otros verbos comunes que se combinan con el gerundio son los siguientes:
decide
forget
need
learn
try
We were late, so we decided to take the bus.
Don’t forget to turn off the lights.
I need to tell you something.
He’s learning to play the piano.
Try to get here on time.
Además de utilizarse con estos verbos, el gerundio se utiliza después de los adjetivos. Me refiero a frases como estas:
That restaurant is easy to find.
It’s hard to find a cheap hotel room in New York.
Be careful not to wake up your mother.
El infinitivo también se utiliza expresar el motivo o la finalidad de una acción. Por ejemplo,
They went home to get an umbrella.
Como expliqué en “what is ‘for’ for?”, evita el error de utilizar for en este tipo de situación:
The went home for to get an umbrella. X
Igual que con el gerundio, el negativo del infinitivo se hace con not. Un buen truco para recordar esto es pensar en la pregunta que se hace Hamlet:
To be or not to be? (¿Ser o no ser?)
Aquí van unos ejemplos más cotidianos:
We decided not to wait.
Try not to break this.
Un error común es utilizar don’t/doesn’t en esta situación:
We decided to don’t wait. X
Try to don’t break this. X
It’s really expensive to live in New York.
This book is easy to read.
It’s good to see you!
I’ll call the hotel to cancel our reservation.
“Why did he go out?” “To buy the newspaper.”
I’m writing to thank you for all your help.
I need a knife to cut this tomatoe.
He went to the office to get his things.
hamlet

To use the infinitive or not to use the infinitive...

En la última entrega aclaramos el uso del gerundio. Ahora vamos a hacer lo mismo con el infinitivo.

Igual que con el gerundio, no hay más remedio que aprender cuáles son los verbos que se combinan con otros verbos en infinitivo.

La buena noticia es que puedes eliminar la mayoría de tus errores si te concentras en un número muy limitado de verbos, es decir, los más frecuentes.

Uno de los errores más comunes es no utilizar el infinitivo con to want. Jose María Aznar cometió este error a la perfección (si se puede decir así) cuando dijo lo siguiente en el discurso que analicé en una entrada anterior:

Do you want win, or not? If you want win, you will take a decision to win. X

Lo correcto sería lo siguiente:

Do you want to win, or not? If you want to win, you will take a decision to win.

Este error suena fatal; haz lo que haga falta para evitarlo. Una buena técnica sería repetir frases de este tipo hasta la saciedad:

I want to go with you.

We want to eat out.

Girls just want to have fun.

Acuérdate de que también utilizamos el infinitivo cuando hablamos de alguien que quiere que otra persona haga algo. Por ejemplo,

What do you want me to do? (¿Qué quieres que haga?)

Puedes encontrar más ejemplos de este tipo de construcción en la entrega “el ‘that’ que sobra”.

El verbo to like se puede utilizar con el infinitivo o con el gerundio, pero muchos estudiantes de inglés no utilizan ni el uno ni el otro:

I like play video games on the weekends. XX –> I like to play/I like playing video games on the weekends.

Con would like solo utilizamos el infinitivo:

Would you like to go out to dinner tomorrow?

Otros verbos comunes que se combinan con el infinitivo son los siguientes:

decide

forget

need

learn

try

Unos ejemplos:

We were late, so we decided to take the bus.

Don’t forget to turn off the lights.

I need to tell you something.

He’s learning to play the piano.

Try to get here on time.

.

Además de utilizarse con estos verbos, el infinitivo se utiliza después de los adjetivos. Me refiero a frases como estas:

That restaurant is easy to find.

It’s good to see you!

.

El infinitivo también se utiliza para expresar el motivo o la finalidad de una acción. Por ejemplo,

They went home to get an umbrella.

Como expliqué en “what is ‘for’ for?”, es importante no utilizar for en este tipo de situación:

They went home for to get an umbrella. X

.

Igual que con el gerundio, el negativo del infinitivo se hace con not. Un buen truco para recordar esto es pensar en la pregunta que hace Hamlet:

To be or not to be? (¿Ser o no ser?)

¡No utilices don’t/doesn’t con el infinitivo!

We decided to don’t wait. X –> We decided not to wait.


Ejercicios

Corrige estas frases:

1. We want practice our English.

2. It’s really expensive living in New York.

3. I’ll call the hotel for cancel our reservation.

4. It’s important don’t be late for a job interview.

5. He said he forgot do his homework.

Traduce estas frases:

6. Este libro es fácil de leer.

7. ¿Qué necesitas saber?

8. Intenta no hacer eso.

9. “¿Por qué salió?”"Para comprar el periódico.”

10. Llámale para decirle que quieres que venga.

Respuestas

1. We want to practice our English.

2. It’s really expensive to live in New York./Living in New York is really expensive.

3. I’ll call the hotel to cancel our reservation.

4. It’s important not to be late to a job interview.

5. He said he forgot to do his homework.

6. This book is easy to read.

7. What do you need to know?

8. Try not to do that.

9. “Why did he go out?”"To buy the newspaper.”

10. Call him to tell him you want him to come.

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Posted by Zac on Jan 5, 2011 in Exercises, Grammar |

8 Comments

Rosiña
Mar 14, 2011 at 4:39 pm

Hola Zac,
Es la primera vez que entro aquí, pero ya me enganchaste.Explicas muy bien las cosas.
Acabo de leer lo del infinitivo y lo entiendo perfectamente, pero yo cuando hablo suelo decir for + ing cuando en castellano se traduce PARA .
Por ejemplo:
why did he go out ? to buy the newspaper. Yo diría FOR BUYING THE NEWSPAPER.
Mi gran problema es que traduzco todo del español y es un error gravísimo, pero es superior a mí.
Muchas gracias


 
zacht111
Mar 14, 2011 at 6:25 pm

Hola Rosiña,
Si te has dado cuenta del problema ya tienes gran parte del trabajo hecha. un saludo. Zac


 
Carlos
Mar 21, 2011 at 8:28 pm

Hola Zac,

Hoy me han explicado que la forma negativa del infinitivo cuando expresas una “finalidad” es “so as not…”, e.g. “Grab your bag so as not to get robbed”.

No lo he entendido muy bien.

¿Podrías aclarármelo?

Gracias.


 
Fernando
Sep 17, 2011 at 7:08 am

thank you very so much this page it is very helpful this is the best page for me thank you so much i have not found another page so good and interesting like this, i dont know how to thank u :D


 
Su
Jun 24, 2012 at 11:27 pm

Hola, Zac. Acabo de aterrizar en tu blog porque me lo ha recomendado una lectora del mío. He retomado el inglés después de muchos años y voy buscando material en internet, pero tu blog no lo conocía. Esta entrada y la del gerundio me han venido muy bien porque era una de mis dudas eternas, y lo explicas muy bien. Seguiré viniendo, que me queda mucho por leer! :)


 
Zac
Jun 25, 2012 at 2:22 pm

Hola Su,
Pues me alegro. Bienvenido al blog.
Un saludo. Zac


 
Juan Robles
Sep 16, 2012 at 5:17 pm

Hola Zac
Buen blog primero que nada.
Hay algo que no me queda claro, en el ejemplo de usar To como motivo: They went home to get an umbrella. entiendo que se usa asi “To get” porque es infinitivo, pero como se diferenciarlo de cuando debo utilizarlo como gerundio, ya que “TO” es una preposicion, entonces me queda claro que en algunas situaciones se debe utilizar el gerundio y no el participio, por ejemplo no encuntro la diferencia entre decir eso que escribiste y They went home to getting a umbrella.


 
Sara
Jan 2, 2013 at 2:15 am

Hola! Quería darte las gracias por tan buenas explicaciones en el blog! Está genial! Tengo pensado estudiar idiomas en la universidad y creo que este blog me ayudará bastante con pequeñas dudas del inglés que siempre me pregunto y nunca las llego a resolver porque no las damos en clase! Buen trabajo !!


 

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