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IT dependS

Será que los seres humanos somos indecisos por naturaleza, pero el caso es que it depends o depende son expresiones importantísimas en todos los idiomas.
Como la expresión es tan común, se nos olvida que consiste de un sujeto más un verbo, es decir, que es una frase completa:
It (sujeto)  + depends (verb).
A diferencia del español, en inglés no podemos omitir nuestro sujeto, que en este caso es it. Y como it es tercera persona del singular, el verbo to depend tiene que llevar s. Fíjate en estos ejemplos. Sólo el último es correcto.
Are you going out tonight?
Depend. X
Are you going out tonight?
It depend. X
Are you going out tonight?
It depends. : )
Cuando decimos que algo depende de algo, utilizamos la preposición on, y no of.
Are you going out tonight?
It depends on the weather.
Pero igual que en español, no utilizamos ninguna preposición cuando a it depends no le sigue nada:
Are you going out tonight?
It depends on. X
Resumiendo, hay tres cosas de las que tienes que acordarte con la expresión it depends:
1. no omitir el sujeto it
2. pronunciar la s de depends
3. utilizar la preposición on y no of para conectar la expresión con el resto de tu frase.
Esto parece sencillo, pero como pasa con el error de decir people is en lugar de people are, ¡son muy pocos los estudiantes de inglés que utilizan esta expresión correctamente!

it-depends1

Será que los seres humanos somos indecisos por naturaleza, pero el caso es que la expresión it depends o depende es importantísima en nuestra comunicación diaria. En esta entrega vamos a ver cómo utilizarla correctamente en inglés.

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Posted by Zac on May 27, 2010 in Exercises, Grammar
 
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…because you’re worth it

scale

It’s worth it (vale la pena) es una de esas frasecillas imprescindibles que tienen todos los idiomas. Puede resultar un tanto difícil porque no se parece en absoluto a su traducción en español, y sobre todo porque incluye no sólo uno sino dos it. En este post vemos cómo usarla.

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Posted by Zac on Feb 10, 2010 in Exercises, Grammar
 
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how long will it take you to learn this?

stop-watch

En una entrega reciente sobre el uso de la palabra it mencioné que esta palabra se utiliza mucho en frases que tienen que ver con el tiempo. Por ejemplo,

It’s 5:00.

It’s late.

It’s time to go.

Además de usarse en frases sencillas como estas, it también es imprescindible para hablar de duraciones de tiempo, por ejemplo, en frases como

How long does it take? (¿Cuánto tiempo se tarda?)

It takes a day to get there. (Se tarda un día en llegar hasta allí.)

En este post vemos con más detalle el uso de it + to take en frases como estas.

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Posted by Zac on Feb 2, 2010 in Exercises, Grammar
 
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más problemas con “it”: la diferencia entre “is” y “it’s”

IT_laranja

En dos entregas anteriores hablamos del uso de it en inglés. Pero con esta pequeña palabra todavía quedan errores por eliminar. En este post vemos uno de ellos.

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Posted by Zac on Dec 15, 2009 in Exercises, Grammar
 
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IT: grandes problemas con una pequeña palabra II

it_logo_jpg

En la entrega anterior vimos el uso de it en frases que hacen referencia al tiempo (tanto el meteorológico como el cronológico) y a las distancias. It también se usa mucho con los verbos, sobre todo en frases que describen o que valoran una acción o un estado. La estructura de estas frases suele ser
It + to be + adjetivo + verbo en infinitivo.
Por ejemplo,
It’s good to see you! –> It’s (verbo + to be) good (adjetivo) to see you (verb en infinitivo).
It’s hard to see.
It’s easy to find cheap food.
En algunos contextos tienes la opción de usar el gerundio para expresar lo misma idea, pero con el gerundio no solemos usar it. Por ejemplo,
It’s easy to find cheap food. = Finding cheap food is easy.
Muchos hispanohablantes cometen errores cuando quieren comparar actividades.
Es más fácil encontrar comida barata que encontrar comida buena. –> It’s easier finding cheap food than finding good food.XXX
Hay dos formas correctas de expresar esto:
It’s easier to find cheap food than to find good food.
Finding cheap food is easier than finding good food.
Desde luego, las frases con it + adjetivo + verbo pueden aperecer en muchos tiempos verbales:
It will be good to see you.
It would have been hard to see.
It used to be easy to find cheap food.
Y en preguntas:
Is it hard to see?
Is it easy to find cheap food?
Y en preguntas en tiempos verbales diferentes:
Would it have been hard to see?
Did it use to be easy to find cheap food?
Y en una variedad de contextos.
I wasn’t sure how hard it would have been to see.
It depends on how easy it is to find cheap food.
Advertencia: intentar construir frases como éstas últimas puede resultar en mareos o daños cerebrales y no es recomandable a la hora de conducir u operar maquinaría pesada. Sin embargo, si quieres intentarlo te resultará más fácil si empiezas con una frase básica y añades los elementos más complicados poco a poco.
It is easy to find cheap food.
–> It used to be easy to find cheap food.
–> Did it use to be easy to find cheap food?
Ejercicios:
It’s fun to do.
It was fun to do.
It will be fun to do.
Is it fun to do?
Was it fun to do?
Will it be fun to do?
It’s interesting to visit new places.
It was interesting to visit new places.
I will be interesting to visit new places.
Is it interesting to visit new places?
Was it interesting to visit new places?
Will it be interesting to visit new places?
It’s dangerous to drive on those roads.
It was dangerous to drive on those roads.
It will be dangerous to drive on those roads.
Is it dangerous to drive on those roads?
Was it dangerous to drive on those roads?
Will it be dangerous to drive on those roads?
It isn’t safe to go there.
It wasn’t safe to go there.
It won’t be safe to go there.
Isn’t it safe to go there?
Wasn’t it safe to go there?
Won’t it be safe to go there?
It’s not the same walking in good weather as walking in the rain.
Hiking isn’t the same in good weather and in the rain .
It’s not the same to hike in good weather and in the rain.

En la entrega anterior vimos el uso de it en frases que hacen referencia al tiempo (tanto el meteorológico como el cronológico) y a las distancias. It también se usa mucho con los verbos, sobre todo en frases que describen o que valoran una acción o un estado. En esta entrega vemos unos ejemplos…

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Posted by Zac on Nov 26, 2009 in Exercises, Grammar
 
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IT: grandes problemas con una pequeña palabra

No tengas miedo de "it".

Es impresionante que una palabra tan pequeña pueda generar problemas tan grandes, pero lo cierto es que dominar el uso de it no es nada fácil. En este post (el primero de una serie) vemos como evitar algunos de los errores más comunes con ella.
It se usa como pronombre cuando hablamos de objetos. Por ejemplo,
Where’s my umbrella?
It’s under the bed.
Pero a veces it no hace referencia a una cosa concreta sino a un sujeto abstracto y no muy bien definido, por ejemplo, en frases como estas:
It’s raining
What time is it?
¿Por qué usamos it en frases como estas? Acuérdate de que en inglés siempre (o casi siempre) necesitamos identificar el sujeto del verbo de nuestra frase. Gramaticalmente hablando, cuando llueve algo tiene que hacer la acción de llover, y a ese algo le nombramos it.
Este uso de it es muy común en frases que tienen que ver con la meteorología, con las distancias y con el tiempo. Conviene aprender de memoria unas frases de este tipo. Por ejemplo,
It’s a nice day. (Hace buen día.)
It’s five miles to the next gas station. (Son cinco millas hasta la siguiente gasolinera.)
It’s time to go. (Ya es hora de irse.)
Los problemas empiezan cuando la frase requiere una estructura más complicada, por ejemplo, en diferentes tiempos verbales o en preguntas, y en esas situaciones muchos estudiantes se olvidan completamente de lo que saben y vuelven a traducir literalmente del español.
Así que, sería buena idea practicar frases de este tipo en diferentes contextos. Abajo os doy unos ejemplos basados en las tres frases de arriba, pero hay muchas posibilidades más, y las que practicas tu dependerán de las estructuras gramáticales que has estudiado.
It’s a nice day. (Hace buen tiempo.)
Is it a nice day? (¿Hace buen tiempo?)
It was a nice day. (Hizo buen tiempo.)
Was it a nice day? (¿Hizo buen tiempo?)
I wish it had been a nicer day. (Ojalá que hubiera hecho mejor tiempo.)
It was a nice day.
It might have been a nice day.
Would it have been a nice day?
Do you think it would have been a nice day?
I wish it were a nicer day.
It’s five kilometers to the next gas station. (Son cinco kilometros hasta la siguiente gasolinera.)
How far is it to the next gas station? (A qué distancia está la siguiente gasolinera?)
Can you tell me how far it is to the next gas station?  (Me puede decir a qué distancia está la siguiente gasolinera?)
It would have been five kilometers to the next gas station. (Hubiera sido cinco kilometros hasta la siguiente gasolinera.)
It’s time to go.
Is it time to go? (¿Ya es hora de irse/de irnos?)
It was time to go. (Ya era hora de irse/irnos.)
Was it time to go? (¿Era hora de irse?)
We didn’t think it was time to go. (No pensábamos que era hora de irse.)
How do you know when it’s time to go? (¿Cómo sabes cuándo es hora de irse?)
It might be time to go. (Puede que sea hora de irse.)
No te agobies si algunas de estas formas no te resultan familiares. Lo más importante es practicar frases con it en los distintos tiempos verbales que ya dominas para que te acostumbres a manipularlas mentalmente.
Ejercicios
Cambia las siguientes frases a tres tiempos verbales distintos. Cuando sea posible, haz preguntas con los mismos tiempos verbales. Práctica todas las frases en voz alta.
It’s raining.
It’s not far.
It’s hot.
It’s getting late.
It’s a long walk to the next town.
Ejemplo:
It was raining.
It will be raining.
It has been raining.
Was it raining?
Will it be raining?
Has it been raining?
Repuestas:
Hay muchas respuestas posibles; aquí os doy unas posibilidades.
It wasn’t far.
It won’t be far.
It wouldn’t have been far.
It must not have been far.
It hadn’t been far.
Wasn’t it far?
Won’t it be far?
Wouldn’t it have been far?
Hadn’t it been far?
It’s hot.
It was hot.
It will be hot.
It’s going to be hot.
It’s been hot.
Is it hot?
Was it hot?
Will it be hot?
Is it going to be hot?
Has it been hot?
It’s getting late.
It was getting late.
It might have been getting late.
It’s been getting late.
Is it getting late?
Was it getting late?
Has it been getting late?
It’s a long walk to the next town.
It was a long walk to the next town.
It would be a long walk to the next town.
It will be a long walk to the next town.
Is it a long walk to the next town?
Was it a long walk to the next town?
Would it be a long walk to the next town?
Will it be a long walk to the next town?

Es impresionante que una palabra tan pequeña pueda generar problemas tan grandes, pero lo cierto es que dominar el uso de it no es nada fácil. En esta entrega (la primera de una serie) vemos cómo evitar algunos de los errores más comunes con ella.

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Posted by Zac on Nov 19, 2009 in Exercises, Grammar

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