…esa no es la pregunta

En una entrega anterior hablé de de la importancia de interiorizar la estructra de las preguntas. Sin embargo, hay otros errores que se cometen por el sobreuso de esas mismas estructuras. En esta entrega vamos a ver cómo evitarlos.
Es muy importante saber hacer preguntas sencillas con toda naturalidad. Por ejemplo,
What do you want?
Where did they go?
Who are you?
etc.
Si practicas preguntas como estas te resultará muy natural colocar un auxiliar o el verbo to be  después de palabras como what, where, who, why, etc. Esa costumbre es muy buena porque te ayudará a construir preguntas correctas sin pensar.
No obstante, no todas las frases que incluyen palabras como who, what, when, etc. son preguntas. Cuando esas palabras aparecen en afirmaciones y negaciones no utilizamos las estructuras “especiales” de las preguntas. Por ejemplo, no utilizamos do/does/did. Fíjate en las diferencias entre estas dos frases:
What do you want?
It depends on what you want.
Cómo la segunda no es una pregunta, no ponemos el auxiliar do después de what.
It depends on what do you want. X
El verbo to be se coloca delante del sujeto en las preguntas, pero no en frases afirmaciones y negaciones aunque incluyan palabras como who, what, when, etc. Por ejemplo,
Where is (verbo) the car (sujeto) ?
I don’t know where the car (sujeto) is (verbo).
Cómo la segunda frase no es una pregunta, el sujeto (the car) va antes del verbo (is). Un error muy común es colocar el verbo antes del sujeto en este tipo de frase, es decir, utilizar la estructura de una pregunta aunque no la frase no la sea.
I don’t know where is the car. XX
Lo mismo pasa con auxiliares como have/has, will, would, can, etc.
Can we go?
Ask her when we can go.
Ask her when can we go.
How long has he lived here?
I’m not sure how long he has lived here. (I’m not sure how long has he lived here.)
En preguntas indirectas hay que tener cuidado para no cometer el mismo error.
Can you tell me where the bank is? (Can you tell me where is the bank?X)
Do you know how long they have been married? (Do you know how long have they been married?X)
En estos ejemplos las preguntas son “Can you tell me…?” y “Do you know…?”, no “Where is the bank?” ni “How long have they been married.”. Por eso, las estructuras interrogativas aparecen en la primera parte de las frases y no en la segunda.
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Do you know what time it is?

En una entrega reciente hablé de la importancia de interiorizar las estructras de las preguntas. Sin embargo, hay otros errores que se cometen por el uso excesivo de esas mismas estructuras. En esta entrega vamos a ver cómo evitarlos.

Es muy importante saber hacer preguntas sencillas con toda naturalidad. Por ejemplo,

What do you want?

Where did they go?

What time is it?

etc.

Si practicas preguntas como estas, con el tiempo te resultará muy natural colocar un auxiliar o el verbo to be después de palabras como who, what, where, why, etc. Esta costumbre es muy buena porque te ayudará a construir preguntas correctas sin pensar.

No obstante, no todas las frases que incluyen palabras como who, what, when, etc. son preguntas. Cuando esas palabras aparecen en afirmaciones y negaciones no utilizamos las estructuras “especiales” de las preguntas. Por ejemplo, no utilizamos do/does/did. Fíjate en las diferencias entre estas dos frases:

What do you want?

It depends on what you want.

Como la segunda frase no es una pregunta, no ponemos el auxiliar do después de what. Por tanto, la siguiente frase es incorrecta:

It depends on what do you want. X

El verbo to be se coloca delante del sujeto en las preguntas, pero no en afirmaciones ni en negaciones que incluyan palabras como who, what, when, etc. Por ejemplo,

Where is (verbo) the car (sujeto) ?

I don’t know where the car (sujeto) is (verbo).

I don’t know where is the car. X

Lo mismo pasa con auxiliares como have/has, will, would, can, etc.

When can we go?

Ask her when we can go. (Ask her when can we go.X)

 

How long has he lived here?

I’m not sure how long he has lived here. (I’m not sure how long has he lived here.X)

En preguntas indirectas hay que tener cuidado para no cometer el mismo error.

Can you tell me where the bank is? (Can you tell me where is the bank?X)

Do you know how long they have been married? (Do you know how long have they been married?X)

En estos ejemplos las preguntas son Can you tell me…? y Do you know…?, y no Where is the bank? ni How long have they been married?. Por eso, las estructuras interrogativas aparecen en la primera parte de las frases y no en la segunda.

Es interesante notar que la palabra what tiene varias traducciones. En las preguntas es qué o cuál, pero en las afirmaciones y las negaciones es lo que. Por ejemplo,

What do you want? –> ¿Qué quieres?

It depends on what you want. –> Depende de lo que quieras.

Más ejemplos:

What he thinks isn’t important. –> Lo que él piensa no importa.

Look at what you’re doing. –> Mira lo que estás haciendo.

Ejercicios

Traduce estos pares de frases:

1. ¿A dónde vamos? (presente continuo en inglés)

No sé a dónde vamos.

2. ¿Dónde vives?

Sé dónde vives.

3. ¿Desde cuando están juntos?/¿Cuánto tiempo hace que están juntos? (presente perfecto en inglés)

Depende de cuánto tiempo hace que estén juntos.

4. ¿Qué piensan ellos?

Pregúntales qué piensan.

5. ¿Qué estaba haciendo?

No vi lo que estaba haciendo.

Corrige estas frases:

6. Can you tell me where is the bathroom?

7. I don’t know when are we leaving.

8. I’m not sure how old is she.

9. Let’s talk about what are we going to do.

10. It depends on where do you live.

11. Do you know what time is it?

12. Think about what do you want for dinner.

13. I can’t remember how much did it cost.

Respuestas:

1. Where are we going?

I don’t know where we’re going.

2. Where do you live?

I know where you live.

3. How long have they been together?

It depends on how long they’ve been together.

4. What do they think?

Ask them what they think.

5. What was he/she doing?

I didn’t see what he/she was doing.

6. Can you tell me where the bathroom is?

7. I don’t know when we’re  leaving.

8. I’m not sure how old she is.

9. Let’s talk about what we’re going to do.

10. It depends on where you live.

11. Do you know what time it is?

12. Think about what you want for dinner.

13. I can’t remember how much it cost.


Join the discussion 12 Comments

  • oscar muñoz dice:

    HE PRACTICADO BASTANTE HAY DE ACLARAR QUE SON AFIRMACIONES EXACTAS AUNQUE NO LAS CONOCIA.

  • Perla (Jal., México) dice:

    Hola Zac!

    Muchísimas gracias por toda tu ayuda, estoy estudiando la universidad y de verdad que me ha sido de gran utilidad todo lo que nos has enseñado.

    He aprendido tantas cosas, en serio es un gusto que existan personas como tú, que ayudan a los demás.

    Lástima que estés en España (eso creo) sino me inscribiría a tu clases. =)
    Pero aún así muchas gracias por ser nuestro maestro a distancia.

    Por cierto, me fue muy bien con los ejercicios…

    Bueno me despido, recibe muchos saludos y felicitaciones desde México.

  • Eduardo dice:

    Hola, te felicito por todas las aportaciones que nos has hecho. Estoy comenzando a estudiar Ingñès. y es gratificante conocer estos detalles desde el principio. Un saludo desde El Salvador.
    Suerte en todos tus proyectos.

  • Lilian dice:

    si es un placer aprender a corregir los detalles para no cometer errores, ni en el curo que hago nie en las guias que he descragado habia leido esto, muchisimas gracias, es un placer leerolo, saludos miles from venezuela

  • Gonzalo de Chile dice:

    Me acabo de enterar de este tipo de preguntas…. todo este tiempo las he formulado al revés conscientemente pensando que era lo mismo…..
    Gracias, me queda muy claro como estas preguntas se dividen en 2 partes.
    Saludos

  • Agostina dice:

    Hola! Quería decir que me gusta mucho el blog y me ayuda mucho, ya que lo utilizo como complemento a mis estudios de inglés.
    Lo que sería muy útil y divertido, es que agregaras, si es que lo sabes, las frases o expresiones con sus significados, que utilizan en Estados Unidos. (por ejemplo, “LOL”, y cosas así).
    Espero tu respuesta, y gracias por crear una página tan interesante como esta.
    Saludos, Agos.

  • Lucía dice:

    Hola Zac!
    Enhorabuena por la página, creo que puede servir de gran ayuda a todos aquellos que estamos intentando aprender inglés. A partir de ahora, y gracias a los conceptos que me han quedado mucho más claros con tus explicaciones, me sentiré mucho más cómoda hablando inglés con mis amigos angloparlantes 😉 Un beso!

  • mariano dice:

    Hello Sac, the final sentence, is it right? isn’t it like this?: how much it costs. whith s in the final. Thanks you teach very well ¡¡¡¡¡

  • kevin dice:

    @mariano
    efectivamente si es correcta, veo que piensas que como es tercera persona se le debe agegar una s al verbo, pero esa regla no aplica en preguntas, solo en oraciones en presente y afirmativas

  • Jordi dice:

    Hi Zac,
    Congralutalions for your blog. I have two doubts. About the second question ” I don’t know we’ re going” , could I say ” I don’ t know we’ re going to ” ? , adding this preposition at the end? And, about question nº 13 , it wouldn’t be ” I can’t remember how much it costs? ” putting the final -s- for the third person?
    Thanks

  • Pilar dice:

    He encontrado hoy esta página y me parece realmente buena y muy útil por la sencillez y claridad de las explicaciones y los ejercicios para practicar. Gracias

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