las preposiciones “at”, “on” y “in”

Playing in (or on?) the street.

Las preposiciones son difíciles de dominar en cualquier idioma, ya que su uso no siempre es lógico y abundan las excepciones. Sin embargo, hay unas tendencias generales que te pueden ayudar a orientarte. Vamos a ver tres de las preposiciones más comunes en inglés: at, on y in

Aunque hay muchas excepciones, en muchos casos puedes imaginar que estas preposiciones van de lo pequeño hacia lo grande. Esto pasa tanto cuando hablamos del tiempo como del espacio:

En el espacio

Utilizamos at para hablar de puntos en el espacio: at the bus stop.

Utilizamos on para hablar de superficies: on the tableon the wall.

Utilizamos in para hablar de espacios de tres dimensiones: in the roomin Madrid.

En el tiempo

Cuando hablamos de horas (algo parecido a un “punto” en el tiempo) utilizamos at: at 9:00, at 12:00, etc.

Cuando hablamos de días (más grandes), utilizamos onon Friday, on September 3rd, on my birthday, etc.

Cuando hablamos de meses o años (aún más grandes) utilizamos in: in September, in 2013, etc.

 

En muchos casos, la preposición puede variar según el contexto o según cómo estemos imaginando un objeto o sitio.

Por ejemplo, si estamos hablando de un escritorio como una ubicación dentro de un cuarto, decimos at the desk. Por ejemplo,

She was sitting at her desk.

Si estamos hablando de la superficie del escritorio, decimos on the desk:

I have a picture of you on my desk.

Si nos queremos referir a los cajones de un escritorio, decimos in the desk, porque aquí se trata de un espacio de tres dimensiones.

He never kept any cash in his desk.

Lo mismo pasa con in the street y on the street: cuando hablamos de la ubicación de un sitio dentro de la ciudad, decimos que está on tal street. Pero si estamos hablando de la calle como un espacio en sí, o si queremos diferenciarla de la acera, podemos decir in the street, como por ejemplo en la canción Dancing in the Streets.

 

Errores comunes con at, on y in

En español se puede utilizar en para hablar de todos los tipos de espacios y tiempos de arriba, lo cual dificulta la traducción al inglés de frases con la preposición en en castellano.  Ten especial cuidado en las situaciones siguientes:

1.) Cuando hablamos de los distintos sitios dentro de una ciudad (por ejemplo, restaurantes, colegios, aeropuertos, etc.) solemos utilizar at, no in. Estos sitios son como distintos “puntos” en el mapa mental que tenemos de la ciudad, así que no los tratamos como espacios tridimensionales en la mayoría de las situaciones.  Aquí van unos ejemplos:

I’m in my at home. (véase “there’s no place like home: la diferencia entre ‘house’ y ‘home'”)

Are you in at work? (véase “working for a living”)

Let’s meet in at the restaurant.

I’ll pick you up in at the airport.

2.) Cuando hablas de meses, años o estaciones del año, acuérdate de utilizar in y no on. 

We met on in 1995

On In the summer we usually go to the beach.

It usually rains a lot on in April.

 

Ejercicios

Rellena los huecos con at, in on. 

1. Let’s meet ________ the train station.

2. Julie’s not ________ her room. Do you know where she is?

3. Remember to put some sunscreen  ________  your back.

4. How many days are there ________ November?

5. We spent the whole day  ________ the swimming pool, but we didn’t go ________  the water.

6. Are you busy  ________  Friday ________  5:00?

7. Why don’t you put some posters ________ the walls?

8. That was the most fun I’ve had ________ my whole life.

9. Do you know who won Eurovision ________ 1989?

10. Don’t leave your dirty socks ________ the floor!

 

Respuestas

1. Let’s meet at the train station.

2. Julie’s not in her room. Do you know where she is?

3. Remember to put some sunscreen on your back.

4. How many days are there in November?

5. We spent the whole day at the swimming pool, but we didn’t go in the water.

6. Are you busy on Friday at 5:00?

7. Why don’t you put some posters on the walls?

8. That was the most fun I’ve had in my whole life.

9. Do you know who won Eurovision in 1989?

10. Don’t leave your dirty socks on the floor!

 

 

 

 

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