questions about questions: la estructura de las preguntas en inglés

Uno de los problemas principales que tienen los estudiantes de inglés es la construcción de las preguntas, ya que sus estructuras son algo especiales en nuestro idioma. En esta entrega vamos a repasar esta parte tan fundamental de la gramática inglesa.
Las preguntas son importantísimas no solamente para solicitar información útil, sino también para expresar tu curiosidad y mantener una conversación interesante. Recomiendo estudiar este tema más a fondo con un buen libro de gramática como English Grammar in Use de Raymond Murphy. Lo que ofrezco aquí es un repaso rápido, con el énfasis, como siempre, en los errores típicos de los hispanohablantes.
En el presente simple las preguntas se hacen con do/does + infinitivo sin to
Where do you live?
What does he do?
etc.
En el pasado simple utilizamos did + infinitivo sin to
Where did you live?
What did he do?
Estas estructuras parecen en los primeros capítulos de los libros de inglés, ¡pero muchísimos estudiantes de inglés nunca consiguen dominarlas¡ Si eres de estas personas, estudiar estas formas debería ser tu primera prioridad (junta con el buen uso de la s).
Evita errores típico como estos:
Where he lives?  (hace falta el auxiliar) —-> Where does he live?
Where do he live? (falta la s en does, porque el sujeto es primera persona del singular) –> Where does he live?
Where does he lives? –> la s debería sólo aparecer en el auxiliar; el verbo principla es infinitivo sin to)
Where did he lived –> (igual que en presente, en pasado la forma del verbo principal no cambia)
Cuando el verbo es to be no utilizamos do/does;
Where do they be? X –> Where are they?
Como todas las preguntas con el verbo to be, esta se hace cambiando el orden del sujeto y el verbo.
They (sujeto) are (verbo) here.
Where are (verbo) they (sujeto).
En otros tiempos verbales y con verbos modales también invertimos el orden de las palabras.
He can swim.–> Can he swim?
They have been to Portugal twice. –> How many times have they been to Portugal?
We will go…–> Where will we go?
El error principal que se comete con las preguntas es mantener el orden sujeto-verbo que se utiliza en las afirmaciones:
Where we will go? X
How many times they have been to Portugal? X
Sin embargo, hay situaciones en las que mantenemos la estructura de la afirmación cambiando nuestra intonación para señelar que lo que estamos diciendo es una pregunta. Hacemos esto principalmente para confirmar algo que ya vemos es verdad.
Por ejemplo,
Yesterday I made paella.
You can cook paella?
Pero fuera de un contexto como este la pregunta sería
Can you cook paella?

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Uno de los principales problemas que tienen los estudiantes de inglés es la construcción de las preguntas, ya que sus estructuras son algo especiales en nuestro idioma. En esta entrega vamos a repasar esta parte tan fundamental de la gramática inglesa.

Las preguntas son importantísimas no solamente para solicitar información útil, sino también para expresar tu curiosidad hacia una persona y mantener una conversación interesante. Recomiendo estudiar este tema más a fondo con un buen libro de gramática como English Grammar in Use de Raymond Murphy.

En el presente simple las preguntas se construyen con los auxiliares do/does + infinitivo sin to

Where do you live?

What does he do? (¿Qué hace?/¿A qué se dedica?)

etc.

Es muy útil imaginar un esquema como el siguiente para fijar bien la estructura en tu mente. Si no estás seguro del orden de las palabras en una pregunta de este tipo, visualiza el esquema y comprueba que cada palabra esté colocada en la casilla adecuada. Preguntas que tienen una respuesta de o no empiezan con do o does, mientras las demás empiezan con who, what, why, where, etc.

.

What

Where

auxiliar

do

do

Do

Does

sujeto

you

her parents

you

your sister

verbo pricipal

do ?

live ?

like it?

want to come?

En el pasado simple se sigue la misma estructura, pero utilizamos el auxiliar did + infinitivo sin to.

.

What

Where

auxiliar

did

did

Did

Did

sujeto

he

you

it

the best team

verbo pricipal

do ?

go?

work?

win?

Estas estructuras aparecen en los primeros capítulos de los libros de inglés, ¡pero muchísimos estudiantes de inglés nunca consiguen dominarlas¡ Si eres de estas personas, estudiar estas formas debería ser tu prioridad (junto con el buen uso de la s).

Evita errores típicos como estos:

Omitir el auxiliar por completo: Where he lives? X –> Where does he live?

Omitir la s del auxiliar cuando el sujeto es tercera persona del singular: Where do he live? X –> Where does he live?

Añadir una s al verbo principal; debería ser infinitivo sin to: Where does he lives? X –> Where does he live?

Utilizar la forma del pasado en el verbo principal; igual que en presente, sólo el auxiliar cambia de forma:  Where did he lived? X –> Where did he live?

Cuando el verbo es to be no utilizamos do/does.

Where do they be? X –> Where are they?

Las preguntas con el verbo to be se construyen cambiando el orden del sujeto y el verbo.

Afirmación: They (sujeto) + are (verbo) + here.

Pregunta: Where + are (verbo) +  they (sujeto)?

En otros tiempos verbales y con verbos modales también invertimos el orden de las palabras.

He can swim.–> Can he swim?

They have been to Portugal twice. –> How many times have they been to Portugal?

We will go…–> Where will we go?

El error principal que se comete con las preguntas es mantener el orden sujeto-verbo que se utiliza en las afirmaciones:

Where we will go? X

How many times they have been to Portugal? X

Sin embargo, hay situaciones en las que mantenemos la estructura de la afirmación. En estos casos cambiamos nuestra entonación para señalar que lo que estamos diciendo es una pregunta. Hacemos esto principalmente para confirmar algo que ya vemos que es verdad.

Por ejemplo,

-Yesterday I made paella.

-Really? You know how to make paella?

Pero fuera de un contexto como este la pregunta sería

Do you know how to make paella?

Precisamente dónde y cuándo se puede utilizar la estructura de una afirmación para hacer una pregunta sólo se puede aprender con la experiencia; al principio lo más importante es dominar las estructuras interrogativas normales. Una vez que sabes construirlas correctamente, el siguiente paso es interiorizarlas para que te salgan sin pensar.  Si a la hora de querer preguntar algo te encuentras pensando de forma natural en estructuras como Do you…? How long has she…? When will it…? Why won’t they…?, etc., sabrás que has alcanzado un hito importante en tu aprendizaje del inglés.

Ejercicios

Corrige estas frases :

1. You like Spanish food?

2. When you are working?

3. What means this word?

4. I can close the window?

5. Where he works?

6. Why he don’t have time?

7. Do you can speak Italian?

8. What you will do if you can’t find a job?

9. You would like something to drink?

10. Where does your sister lives?

11. How did she learned Chinese?

12. What this word means?

13. What I can do?

14. When was written this book?

Respuestas

1. Do you like Spanish food?

2. When are you working?

3. What does this word mean?

4. Can I close the window?

5. Where does he work?

6. Why doesn’t he have time?

7. Can you speak Italian?

8. What will you do if you can’t find a job?

9. Would you like something to drink?

10. Where does your sister live?

11. How did she learn Chinese?

12. What does this word mean?

13. What can I do?

14. When was this book written?

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